laverdunt"On le sait, de nombreuses espèces vertébrées ou invertébrées sont en voie de disparition. Ce qu'on sait moins, c'est que cette disparition touche également les espèces imaginaires..."

Si vous ne connaissez pas le miraj, le mermécolion ou encore le songomby, ce livre est fait pour vous. Les auteurs nous avaient déjà proposé un très bel album sur les animaux en voie de disparition, ils se penchent ici sur les animaux imaginaires. Si l'on excepte la licorne, le griffon et le basilic, la plupart de ces bêtes fabuleuses et (souvent) féroces m'étaient tout à fait inconnues et c'est justement pour les sauver de l'oubli que les auteurs leur consacrent ce livre ; ils se sont plongés pour cela dans une histoire naturelle de l'Antiquité (Pline l'Ancien) et dans les bestiaires médiévaux. Les animaux sont classés par types : mammifères, bêtes marines, créatures ailées. Pour chacun d'eux on retrouve le nom latin, la localisation et un signalement rapide (poids / taille / habitat). Le texte, assez court, propose une description morphologique détaillée suivie d'une particularité : l'action de l'animal sur terre (souvent dévastatrice), sur les hommes où une croyance spécifique. Il y a un ton particulier, pas forcément littéraire mais loin d'être purement informatif, on sent un auteur derrière les mots, ce qui donne un texte agréable à lire, non dénué d'humour. Les dessins sont très beaux, on retrouve la même palette de couleurs que dans le précédent ouvrage. Un ouvrage très dense, 4 animaux par page dans la plupart des cas ! (même si exceptionnellement, une double page peut-être accordée à un animal). Une réussite, qui ouvre les portes de l'imaginaire et donne envie d'aller plus loin !

 (Fabienne)

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